Földünk vízkészlete

tenger  jég  tó  folyó

A Föld felszínének közel 70 %-át, átlagosan 1 km mélységben víz borítja. Ezt egészítik ki a légkörben és a földkéreg alatt található vízkészletek. A Föld vízkészletének nagy része sós víz, s az összes vízmennyiségnek csak kevesebb mint 3 %-a a szárazföldi élethez szükséges édesvíz, melynek túlnyomó része a sarki jégbe fagyott, elenyésző része felszín alatti, és csupán néhány ezrelék a felszín feletti, tavakban és folyókban lévő édesvíz. Az életet a Földön túlnyomó részben a földfelszín alatt található vízmennyiség biztosítja.

A víz fontos minőségi jellemzője a felszín alatt töltött idő, ami alatt fokozatosan felveszi annak kémiai tulajdonságait. A napsugárzás következtében a Föld felszínén lévő tengerek, tavak, és folyók vize párolog, felszáll a légkörbe, majd lehűl, és csapadék formájában visszahullik a földre. A víz beszivárog a talajba, majd a Földet alkotó kőzetekbe, és hosszabb-rövidebb időt tölt el a felszín alatt. Különböző ásványi anyagokkal gazdagodva természetes forrásfeltörés formájában, vagy fúrt kutakon keresztül jut ismét a felszínre. Az úgynevezett gleccser- és karsztvizek fiatal vizek, csekély ásványianyag tartalommal. Az ásványvizek azonban több száz, több ezer, sőt akár több millió évet is eltölthetnek a Föld mélyében.